SEP et sport

La majorité des personnes atteintes de sclérose en plaques sont physiquement inactives – un fait qui n’a pas beaucoup changé au cours des 25 dernières années. Cependant, pour ces patients en particulier, l’exercice serait l’une des meilleures stratégies de réadaptation qui favorise non seulement le bien-être physique mais aussi la qualité de vie.

L’exercice physique est de plus en plus recommandé aux personnes souffrant d’un handicap neurologique léger à modéré dans la SEP pour gérer les symptômes, rétablir les fonctions, améliorer la qualité de vie, promouvoir le bien-être et accroître la participation aux activités quotidiennes.

Cependant, seules 20 personnes atteintes de SEP font au moins la quantité minimale d’exercice recommandée (contre 40 % pour la population générale). À mesure que la maladie progresse, la participation à l’activité physique diminue. Dans des essais randomisés avec des programmes d’exercices structurés et supervisés, le respect des mesures prescrites n’a cependant pas été mauvais : plus de 80 patients ont participé aux mesures prescrites jusqu’au bout. Il y a donc un grand écart à combler.

Le sport améliore divers paramètres physiques et psychologiques et donc la qualité de vie

Une nouvelle revue dans le Lancet Neurology1 rassemble des preuves importantes provenant de nombreuses méta-analyses, de revues Cochrane et de revues systématiques et narratives qui montrent les nombreux effets différents que le sport peut avoir sur l’évolution de la maladie.

D’autres études suggèrent que l’exercice peut également avoir un impact sur la qualité du sommeil et les comorbidités cardiovasculaires et métaboliques.

Dans le cadre de l’entraînement physique, une incidence encore plus faible de récidive, un volume de lésion plus faible et une progression plus lente du handicap ont été décrits.

En outre, l’activité physique est reconnue comme une stratégie de premier plan pour restaurer la fonction physique et peut-être même pour modifier la maladie.

Pour les performances cognitives et le sport, la situation de l’étude est limitée, mais il y a des indications d’un effet positif ici aussi.

Le sport peut aider à retrouver la joie de vivre

Un sport qui est agréable pour le patient peut devenir un moment de bien-être qui concentre l’attention sur ce que le patient peut faire – au lieu de ce qu’il ne peut pas faire. Cela peut bien sûr être quelque chose de complètement différent pour chacun.

Pour la cavalière professionnelle Mary Jordan, par exemple, il s’agit des chevaux et des sports équestres. Elle dit que l’équitation est sa raison de se lever tôt. Elle a été diagnostiquée avec la sclérose en plaques il y a 16 ans, ayant déjà vécu la maladie avec son père et sa sœur. Aujourd’hui âgée de 51 ans, elle est une cavalière de para-dressage connue et couronnée de succès qui participe à des compétitions nationales et internationales.

En même temps, de nombreuses activités sportives impliquent la participation à une équipe ou à un groupe de personnes partageant les mêmes idées, ce qui réduit le sentiment d’isolement ou de solitude face à la maladie.

Le conseil de Mary Jordan aux personnes souffrant de limitations physiques est le suivant : “Saisissez les choses qui vous donnent de la joie. Certaines personnes ont tendance à abandonner complètement lorsqu’on leur diagnostique une maladie incurable. Mais que vous soyez un patient atteint de SEP ou une personne souffrant d’un handicap physique, la première chose à retenir est qu’il y a toujours de l’espoir. Il y aura des mauvais jours et des bosses sur la route, mais si vous faites quelque chose que vous aimez et que cela renforce votre santé, alors allez-y !