Douleur au talon

Lors de la palpation, une douleur de pression peut être déclenchée dans la partie inférieure du tendon d’Achille, environ deux à sept centimètres au-dessus de l’attache du tendon à l’os du talon. Les mouvements actifs et passifs du pied, étirement du tendon, par exemple en tirant le pied vers le haut contre résistance, ou en se tenant debout sur le talon, augmentent la douleur. Lors des mouvements du pied, des épaississements nodulaires sont palpables sur le tendon. Vous pouvez aussi sentir un frottement ou entendre un craquement.

L’examen échographique (sonographie) révèle généralement des calcifications, des compressions inflammatoires ou des déchirures dans les problèmes tendineux. L’échographie Doppler couleur permet de détecter les germes vasculaires. L’imagerie par résonance magnétique (IRM) permet de détecter les plus petits défauts du tendon. Cela peut être utile dans des cas peu clairs ou pour une opération prévue. Selon le problème traité, les radiographies du pied (talon, articulation supérieure de la cheville) peuvent également être instructives. Par exemple, les rayons X sont un domaine de l’éperon calcanéen, mais cela ne dit rien sur les symptômes. Les tests de laboratoire peuvent contribuer au diagnostic d’autres maladies sous-jacentes.

Comment traiter la douleur au talon ?

Le traitement dépend du type, de la localisation, de la durée et de l’étendue des lésions tendineuses. Tout d’abord, il est nécessaire de prendre soin du tendon par le biais de plusieurs semaines de tension réduite contrôlée, moins souvent par une pause de la tension. Ensuite, un sport de substitution tel que le cyclisme ou la natation peut également “intervenir”. Les applications à froid sont souvent perçues comme étant agréables et soulageant la douleur. Couvrez la peau pour la protéger des dommages causés par le froid.

Parfois, le médecin injecte dans la zone enflammée de la toxine botulique (BTX), du polidocanol (censé effacer les vaisseaux qui viennent de germer), de l’acide hyaluronique ou du plasma dit riche en plaquettes. Cependant, les experts ne sont pas encore d’accord sur la question de savoir si ces thérapies auront un effet durable. Il ne s’agit donc pas de méthodes reconnues à l’heure actuelle.

Un traitement d’exercices spécifiques tels que les étirements et exercices de renforcement excentrique pour les muscles opposés du tendon d’Achille, une forme spéciale de massage du tissu conjonctif (friction transversale) et des techniques dites de libération du fascia (thérapie manuelle) ainsi que des aides orthopédiques sont pertinents pour le pied. À cet égard, l’accent est mis sur les semelles intérieures et les accessoires pour chaussures.

L’élévation du talon, par exemple, peut compenser les différentes longueurs de jambe, tandis qu’une assise souple du talon (talonnières) dans la chaussure peut amortir un éperon. Les bandages spéciaux sont une autre option. Les coussins souples et les talonnettes sont alors inutiles. Parfois, les orthopédistes traitent les problèmes tendineux des éperons du talon par ondes de choc (thérapie extracorporelle par ondes de choc, EWST, voir ci-dessous). Dans le cas de dommages et de plaintes persistants, il n’est généralement pas possible de les réparer sans intervention chirurgicale. Le tissu tendineux enflammé, une bourse affectée et des éperons gênants sont retirés. Pour une meilleure stabilisation, le chirurgien peut, si nécessaire, insérer une greffe de tendon à partir du corps.

Le traitement de suivi conduit progressivement à une mise en charge normale, soutenue par la physiothérapie et protégée par une chaussure orthopédique stable avec élévation du talon (thérapie fonctionnelle précoce, voir ci-dessous : rupture du tendon d’Achille). L’élévation du talon est lentement réduite. La course à pied n’est à nouveau autorisée qu’après plusieurs semaines, et uniquement avec une chaussure de sport adaptée. Pour les athlètes, un rythme d’entraînement approprié doit être fixé.

Manifestation de cette douleur

Tendon d’Achille déchiré : Les déclarations du patient et les constatations sur son tendon d’Achille sont généralement assez typiques. Lorsque le médecin serre le mollet, le talon ne tend pas vers la partie inférieure de la jambe comme d’habitude, c’est-à-dire que le pied ne se déplace pas vers la plante du pied (test du pincement du mollet selon Thompson, patient en position couchée). Un “pied pendulaire” avec un genou coudé, par exemple, même lorsqu’on l’examine en position couchée, est un signe évident en plus de la position du pied monopode qui n’est généralement plus possible.

La fissure est généralement détectée par un examen aux ultrasons. Une tomographie par résonance magnétique (TRM) fournit des images encore plus détaillées, mais comme elle est coûteuse, elle n’est pas utilisée immédiatement. Si une opération est nécessaire, l’IRM est utilisée pour la préparation. Selon la cause de la blessure, des radiographies supplémentaires peuvent être utiles. Le choix de la méthode de thérapie dépend, entre autres, de la proximité des extrémités des tendons. La distance est mesurée par ultrasons. En cas de bon contact et si rien d’autre ne s’y oppose, il est possible de le faire sans opération, avec une thérapie fonctionnelle conservatrice, complétée par d’autres mesures conservatrices.

Cependant, la plupart d’entre eux, et surtout les athlètes de compétition qui doivent retrouver leur forme le plus rapidement possible, se voient recommander par les médecins une intervention chirurgicale (suture des tendons, terme technique de refixation opératoire). Il existe différentes procédures, par exemple une suture ouverte ou une suture peu invasive. Dans le cas de déchirures plus anciennes, compliquées ou plus importantes, le tendon peut être stabilisé par une greffe de muscle-tendon du corps.

Thérapie fonctionnelle conservatrice : Après une phase d’immobilisation la plus courte possible, un traitement fonctionnel dit précoce commence par une chaussure stable offrant un soutien optimal. Le traitement fonctionnel est l’opposé de l’immobilisation. Cela signifie qu’un membre blessé est déplacé (initialement, bien sûr, seulement de manière passive) de telle sorte que les processus qui ont contribué à la blessure sont évités, tandis que d’autres mouvements sont tout à fait possibles.

D’une part, cela nécessite une stabilisation optimale au moyen d’une aide orthopédique, en l’occurrence la chaussure stable à tige haute. D’autre part, une physiothérapie ciblée (kinésithérapie) est nécessaire. Le patient porte la chaussure pendant plusieurs semaines. La nuit, le pied est maintenu dans la bonne position par une attelle. Lors des soins quotidiens du pied, l’articulation de la cheville ne doit pas être déplacée au début, car sinon le tendon est tiré et pourrait s’allonger, ce qui aggraverait sa fonction. Les exigences croissantes en matière de physiothérapie avec des exercices actifs pour l’articulation de la cheville et l’entraînement à la marche forment enfin le pont vers une vie quotidienne sans chaussures stables. Temporairement, les chaussures à hauteur de cheville sont encore recommandées pendant un certain temps. Vous trouverez de plus amples informations dans le guide “Blessures du tendon d’Achille”.